CLASSIC TEAM LOTUS/Classic Team Lotus Profile No.1 - Dan Collins

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Classic Team Lotus Profile No.1 - Dan Collins

■ダン・コリンズ Dan Collins
クラシック・チーム・ロータスのスタッフやメンバーを紹介するClassic Team Lotus Profile。記念すべき第1回目を飾るのは、CTLきってのファイターであるドライバーのダン・コリンズです。

ダン・コリンズ Dan Collins

いまやCTLには欠かすことのできないキャラクターのひとりであるダン・コリンズは1986年、フォーミュラ・フォードから、そのレースキャリアをスタートさせました。彼は2シーズンに渡り、1974年までのマシーンで争われるプレ74フォーミュラ・フォード・シリーズにロータス61で参戦しています。
しかし1988年から96年の間は、ビジネスに専心するためにプレ74での活動を縮小。1997年に再び本格的にレーストラックに戻って来ると、“プレ74フォーミュラ・フォード”、“クラシック・フォーミュラ・フォード”、“ヒストリック・フォーミュラ・フォード”の各シリーズにフル参戦。2000年まで、ロータス61や69をドライブして挑戦を続けます。
そんな彼に転機が訪れるのは2000年のことでした。
1982年式のロータス91を手に入れた彼は、ヒストリックF1レースであるサラブレッド・グランプリ・シリーズ(ヒストリック・フォーミュラ・ワンの前身)にステップアップ。
以降、91と共にレース活動を続けますが、唯一2008年シーズンだけは、CTLでレストアが終了した、画期的なツインシャシーをもつF1である88Bをドライブ。チームメイトとなったCTL Japan 代表の久保田克昭とともに2台の88Bを走らせることになります。それはまた1981年のイギリスGP予選以来初めてという、快挙でもありました。
またダンは2003年以来、英国ヒストリックレース界の最高峰イベントのひとつ、グッドウッド・リバイバル・ミーティングにも参加しています。当初はLDS(Louis Douglas Serrurier)という南アフリカ製のF1で参戦していましたが、のちに1961年型のロータス21に乗り換えています。
さらに、2004年のモナコ・ヒストリックにはLDSで、2008年と2010年のモナコ・ヒストリックにはそれぞれロータス21で参戦。2004年からは、LDS&ロータス21で、HGPCA (Historic Grand Prix Cars Association)のレースにも参加しています。
2007年にはCTL所有のロータス18FJを熟成させるため、数レースに参戦。2008年からフルシーズンを戦いますが、メカニカルトラブルにより好成績を残せませんでした。しかし、全ての問題が解決した2009年シーズン、ダンはフォーミュラ・ジュニアで争われるFIA Lurani Trophyを席巻。6レース中5勝、2位1回という圧倒的な成績を収めました。
このように、CTLを代表するトップドライバーとして活躍するダンですが、2002年のグッドウッド・フェスティバル・オブ・スピードからは、様々なイベントでCTLの車輛をドライブするデモンストレーターの役も担っています。
例えば2004年にヘセルで行われたティーム・ロータス50周年イベント、同年に日本のツインリンクもてぎで行われた50周年イベントから、今年のグッドウッド・フェスティバル・オブ・スピードまで、数えきれないほど多くのイベントにダンはCTLの一員として参加しているのです。
そこでは、エマーソン・フィッティパルディ、ナイジェル・マンセル、ブルーノ・セナ、マーティン・ドネリー、ヘイキ・コバライネン、ヤルノ・トゥルーリといったグレーテッド・ドライバーたちと、チームメイトとして競演を果たしました。
ダンは今もロータス21と91でレース活動を続ける傍ら、FIAヒストリック・フォーミュラ・ワンのチェアマンとしても活躍中。さらに今年は、グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピードでロータス88Bをドライブし、並みいる強豪の中でFastest of the dayを獲得する栄誉を授かりました。


Photo:Classic Team Lotus/Kozo Fujiwara

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