CLASSIC TEAM LOTUS/“Veni, vidi, vici!” Masters Historic Mexico Grand

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“Veni, vidi, vici!”Masters Historic Mexico Grand Prix

Photo:Masters Historic Racing
10月29日、30日の両日、メキシコ・エルマノス・ロドリゲス・サーキットで開催されたF1メキシコGPのサポートレース“マスターズ・ヒストリック・フォーミュラ1”で、Classic Team Lotus Japan代表の久保田克昭が、ポールtoウィンで2連勝という快挙を成し遂げました。
メキシコ・エルマノス・ロドリゲス・サーキットといえば、いまから51年前の1965年にホンダRA272 F1が日本車として初めてF1GP優勝を果たした記念すべき場所。その当時のホンダ・チームの総監督を務めた中村良夫氏がローマ時代の将軍カエサルの故事に倣い、『Veni, vidi, vici(来た、見た、勝った)』と東京のホンダ本社に電報を送ったエピソードが有名です。
余談ながら前回オースティンから、ロータス78のボディの“John Player Special”と書かれる部分がすべて“Classic Team Lotus”と変えられているのにお気づきでしょうか? 実は本家F1GPに則って、サポートレースもタバコ広告禁止となっているためのスペシャルカラーリングとなっているのです。
Photo:Masters Historic Racing
そんな由緒ある場所で行われたマスターズ・ヒストリックF1に久保田は前週のオースティンに続いて愛機ロータス78とともに参戦。
標高2200mの高地ということで、マシンを手で押すだけでも息切れしてしまう過酷な環境でしたが、これまでのトレーニングと、高地対策をしてきたハナシマ・レーシング謹製のコスワースDFVエンジンのパフォーマンスを十分に発揮し、初めてのコースながら予選でポールポジションを獲得しました。
Photo:Masters Historic Racing
前週のオースティンで優勝&2位を獲得した勢いのまま臨んだ土曜日のレース1でも見事なスタートを決めた久保田はトップを快走。レース終盤にセーフィティーカーが導入され、ラスト3周で再スタートが切られる事態となったものの、冷静さを保った久保田は追いすがるマーチ761、ロータス77を見事に抑えて優勝を飾りました。
Photo:Masters Historic Racing
メキシコに日の丸がたなびくのは、実に51年ぶり。ここエルマノス・ロドリゲス・サーキットで日本人ドライバーが優勝し、君が代が流れるのは史上初の快挙となります。
Photo:Masters Historic Racing
表彰台では感極まって涙を流していた久保田。トロフィーをもった晴れやかな表情がすべてを物語っています。
Photo:Kevin Smith
さらにレース後には、チーム・ロータスのエースであり、1972年、74年のワールド・チャンピオンだったエマーソン・フィッティパルディも祝福に駆けつけてくれました。
この優勝の功労者はなんといっても、ハナシマ・レーシングの花島広樹氏と、久保田の右腕として活躍するクラシック・チーム・ロータスのメカニック、ケヴィン・スミス。長らくデモランだけで実戦での活動をしてこなかった78に、新たな歴史を刻むことができました。
レース1で優勝したことで、続く日曜に行われたレース2もポールポジションからのスタート。
今度は他を寄せ付けない独走体制を築き、見事ポールtoウィン。さらにファステストラップも記録するという完全優勝で、メキシコでの2連戦を完全制覇することができました。
アメリカ、メキシコの2連戦をサポートしてくれた英国クラシック・チーム・ロータスのスタッフと、ハナシマ・レーシング代表の花島広樹氏。そして愛娘の麻莉ちゃんとともに記念撮影。
これでモナコ、ル・マン、グッドウッドなど世界をまたにかけた今年のレーススケジュールはほぼ終了となります。今年は寸前で勝利を逃すなど苦労の多いシーズンでもありましたが、最後のF1サポートレースで完璧な優勝を達成できたことは、多いに励みになる出来事でした。この勢いを維持したまま来年もさらに飛躍したいと思っております。引き続き応援宜しくお願いします。
それでは11月19~20日に鈴鹿サーキットで開催される『RICHARD MILLE SUZUKA Sound of EMGINE 2016』でお会いしましょう!
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